Travaux de l’AIEA en lien avec le cycle du combustible

L’AIEA aide ses États Membres à mener des activités de recherche et à partager leurs données d’expérience et leurs bonnes pratiques relatives au cycle du combustible, notamment pour favoriser une meilleure compréhension du comportement des matières utilisées dans les réacteurs nucléaires.

L’Agence apporte un soutien aux Etats membres, par le biais des publications techniques qu’elle coordonne, des échanges d’informations et de bonnes pratiques qu’elle facilite au travers de ses réunion et dans le cadre de formations et d’ateliers qu’elle met en place. Elle couvre notamment les activités et installations nucléaires pour la production d’uranium, l’enrichissement, la fabrication du combustible nucléaire, son utilisation et la gestion du combustible usé.

Banque d’uranium faiblement enrichi (UFE) de l’AIEA

La banque d’uranium faiblement enrichi (UFE) de l’AIEA, mécanisme de dernier recours d’assurance de l’approvisionnement, constituera une réserve physique d’UFE à la disposition des États Membres de l’AIEA qui remplissent certains critères. Sa mise en service est prévue fin 2019 ou début 2020. Elle sera sous le contrôle de la section cycle du combustible et matériaux (NFCMS).

Cette banque d’UFE, détenue et contrôlée par l’AIEA, située dans l’usine métallurgique d’Ulba, à Oskemen (Kazakhstan), abritera une réserve d’UFE et permettra aux États Membres de se fournir en dernier recours, si l’approvisionnement d’une centrale nucléaire en UFE s’interrompait en raison de circonstances exceptionnelles et si l’État Membre concerné était dans l’impossibilité d’obtenir de l’UFE sur le marché commercial ou par tout autre moyen.

Elle constituera une réserve physique pouvant contenir jusqu’à 90 tonnes d’uranium faiblement enrichi convenant à la fabrication de combustible destiné à un réacteur à eau ordinaire courant, type de réacteur nucléaire de puissance le plus largement utilisé dans le monde. La banque d’UFE donnera aux États Membres une confiance accrue dans la possibilité d’obtenir du combustible nucléaire de manière certaine et prévisible en cas de rupture des arrangements existants concernant l’approvisionnement en combustible due à des circonstances exceptionnelles et lorsque l’UFE ne peut être obtenu par aucun autre moyen.

La création de la banque s’inscrit dans le cadre des efforts mondiaux visant à assurer l’approvisionnement en combustible nucléaire des pays en cas de perturbation du marché libre ou de rupture d’arrangements existants en matière d’approvisionnement en UFE. Parmi les autres mécanismes d’assurance de l’approvisionnement mis en place avec l’approbation de l’AIEA figurent une réserve physique garantie d’UFE gérée par la Fédération de Russie au Centre international d’enrichissement d’uranium, à Angarsk (Russie), et une garantie d’assurance de l’approvisionnement au Royaume-Uni pour les services d’enrichissement d’UFE. Les États-Unis exploitent également leur propre réserve d’UFE.

Dernière modification : 22/05/2019

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